前立腺肥大とは

前立腺は男性にだけあるクルミの実くらいの大きさの臓器です。膀胱の真下にあり、前立腺の中央を尿道が通っています。

前立腺の役割は精液に精子の保護や活性化の作用をする前立腺液を加えることです。前立腺液には、亜鉛、クエン酸、マグネシウム、スペルミンなどの成分が含まれています。

前立腺は加齢とともに肥大する傾向があり、それによって前立腺の中央を通る尿道が圧迫されて、排尿障害を起こします。

男性は40歳を過ぎるころから誰もがいわゆる「小便のキレがわるくなる」という症状が出だします。その程度や進行の早さは個人差があり、日常生活に支障をきたすほどになると、前立腺肥大症と診断されます。

厚生労働省の調査では、65歳以上で病院で前立腺肥大の治療を受けている人は1,000人中89人となっています。

しかし、病院で治療を受けていない患者が多く、50歳代の男性の5人に1人は前立腺肥大症だとする推計もあります。

前立腺肥大症の症状は大きく分けると、①排尿症状、②蓄尿症状、③排尿後症状の3つになります。

<排尿症状>とは、尿が出始めるのに時間がかかる、尿の勢いが弱い、排尿の途中で途切れる、などの症状です。

<蓄尿症状>とは、トイレが近くなる、急にガマンできない強い尿意がおきる、などの症状です。

<排尿後症状>とは、残尿感、ズボンにしまった後に尿が少し出る、などの症状です。

前立腺肥大症になると、尿路感染を起こしやすくなるほか、肥大が進行すると尿がまったく出ない「閉尿」という苦しい症状を起こすことがあります。

前立腺肥大症の治療法には、抗男性ホルモン剤や前立腺の平滑筋弛緩剤などの薬物治療があるほか、重症の場合は前立腺の摘出手術を行なうこともあります。

薬物治療のほかに、膀胱訓練や骨盤底筋体操などのトレー忍苦や、水分摂取などの生活習慣の指導が行われることがあります。

前立腺肥大と前立腺がんには直接的な関係はありません。

前立腺肥大の原因

前立腺肥大症の詳しい原因は分っていませんが、60歳以上のほとんどの男性にある程度の前立腺肥大が見られることから、年齢要因が大きい病気と考えられています。

また、男性ホルモンを抑制することで肥大の進行がおさえられることから、男性ホルモンが関係しているのは確かです。男性ホルモンでもとくにジヒドロテストステロン(DHT)が増えると前立腺の肥大が進行します。

DHTはテストステロンが5α還元酵素という酵素によって転換されたホルモンで、幼児期と思春期に男性器の成長をうながす物質ですが、成人してからは脱毛を促進する、前立腺を肥大させるなどの悪影響をおよぼすので「悪玉男性ホルモン」と言われています。

肥満に高血圧、高血糖、脂質異常がかさなる、いわゆるメタボリックシンドロームが前立腺の肥大を促進するという説もあります。たしかにその傾向うかがえますが、因果関係は明かではありません。

喫煙やアルコールの摂取、性生活が関係していると考える研究者もいますが、これも明らかではありません。

前立腺肥大の治療法

前立腺肥大症の治療には、薬物治療と手術による治療があります。

<薬物治療>

お薬でもっともよく使用されているのは、前立腺の平滑筋を弛緩させて尿道の圧迫のゆるめるα1受容体遮断薬で、ハルナールと呼ばれます。

交感神経のアドレナリン受容体の1種であるα1受容体を遮断して、交感神経の緊張をおさえる作用があります。排尿障害だけでなく、夜間頻尿や尿意切迫を改善する効果もあります。

もう一つの前立腺肥大のお薬は、男性ホルモンのテストステロンを抑制することで前立腺の肥大をおさえるのが抗アンドロゲン剤で、デュタステリド配合のアボダートが有名です。

詳しい作用機序は分っていませんが、効果は確認されています。長期間服用すると性欲の減退や勃起不全の副作用が出ます。

同じ男性ホルモンでもジヒドロテストステロン(DHT)を減らすことで前立腺の肥大を防ぐのが5α還元酵素阻害薬です。

このお薬はAGA男性型脱毛症の治療にも使われるお薬で、アボダートはプロペシアよりも効果的に抜け毛を抑えると言われます。

テストステロンは5α還元酵素によってDHTに転換されると前立腺の肥大や脱毛を促進するので、この酵素の働きを阻害することで病気の進行が抑えられます。

前立腺や尿道の平滑筋を緊張させるPDE5という酵素を阻害することで症状を緩和するのがPDE5阻害薬です。

従来はED(勃起不全)の治療に使われていたお薬なので、前立腺a肥大にEDが併発している場合はメリットが大きいお薬です。

この他に漢方薬が使用されることもあります。

<手術による治療>

手術による治療は、肥大した前立腺の一部を切り取る治療で、開腹手術と内視鏡による手術があります。内視鏡による手術はレーザー光線を用います。

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